Verbos Modais (Parte 2): Expressando Habilidade – Inglês Enem

Você sabe quais são os verbos modais usados para expressar aptidão, habilidade em inglês? Venha conferir! É inglês para o Enem!

Verbos modais são verbos auxiliares capazes de modificar o sentido de um verbo. Neste post, você vai aprender como estes verbos podem te ajudar a expressar uma habilidade em inglês. Fique de olho neste post e arrebente nas questões de inglês do Enem e dos vestibulares!

Verbos Modais

CAN – COULD – TO BE ABLE TO

Os verbos modais CAN, COULD e a expressão TO BE ABLE TO são usados em inglês quando você quer dizer que sabe ou consegue fazer alguma coisa.

CAN é usado somente no presente.

I can swim.
(Eu sei nadar.)

Can you read what’s written here?
(Você consegue ler o que está escrito aqui?)

She’s so afraid she can’t speak.
(Ela está com tanto medo que não consegue falar.)

COULD é usado para o passado e o condicional.

I could swim when I was a child.
(Eu sabia nadar quando era criança.)

Could he get another job if he wanted?
(Ele poderia conseguir outro trabalho se ele quisesse?)

E o que fazer quando queremos dizer algo no futuro, por exemplo, expressando a ideia de PODER?

É aí que entra o TO BE ABLE TO que pode ser usado em todos os tempos verbais, incluindo os tempos verbais em que usamos o CAN e o COULD.

He will soon be able to speak English fluently.
(Ele logo poderá falar inglês fluentemente.)

I hope to be able to go back home soon.
(Espero poder voltar para casa logo.)

Has she been able to find her keys?
(Ela conseguiu encontrar as suas chaves?)

Are you able to play the guitar? = Can you play the guitar?
(Você sabe tocar violão?)

Would they be able to sing if they rehearsed? = Could they sing if they rehearsed?
(Eles poderiam cantar se eles ensaiassem?)

They weren’t able to speak English = They couldn’t speak English.
(Eles não sabiam falar inglês.)

Importante!

No passado, quando nos referimos somente à habilidade em geral, podemos tanto usar o could como o was/were able to, MAS quando nos referimos à habilidade em uma ação específica no passado, somente o was/were able to pode ser usado. Veja os exemplos abaixo.

She could swim fast when she was a child.
She was able to swim fast when she was a child.
(Ela conseguia nadar rápido quando era criança).

Yesterday, she was able to swim faster.
(Ontem, ela conseguiu nadar mais rápido.)

Neste último exemplo, como estamos nos referindo a uma ação específica que ocorreu ontem, somente o was able to pode ser usado.

Esta regra, porém, não se aplica a orações na negativa, onde podemos usar tanto o couldn’t quanto o wasn’t/weren’t able to.

Yesterday she wasn’t able to swim faster.
Yesterday she couldn’t swim faster.

Quando o verbo principal é see, hear, smell, taste e feel e understand, believe, remember, decide devemos usar sempre o could/couldn’t mesmo quando nos referimos a uma ação específica.

I could see the children coming towards me.
(Eu podia ver as crianças vindo em minha direção.)

I couldn’t understand her even though I tried to.
(Eu não podia entendê-la apesar de tentar.)

Para finalizar sua revisão, que tal reforçar o que você aprendeu com esta videoaula?


Agora pratique com alguns exercícios. Boa sorte!

Questão 1

Qual oração está incorreta?

a) She can dance.
b) She’s able to dance.
c) She could dance when she was younger.
d) She could dance when I asked her.
e) She will be able to dance next year.

Questão 2

O futuro de “I can speak English” is:

a) I will can speak English.
b) I will speak English.
c) I will be able to speak English.
d) I won’t speak English.

Questão 3

Qual oração está incorreta?

a) She was able to hear the birds singing.
b) She could hear the birds singing.
c) She was able to dance for hours.
d) She could dance for hours.

Gabarito:

1-d (Aqui é necessário usar was able to porque a ação de dançar ocorreu de maneira específica, ou seja, quando eu pedi que ela o fizesse.)

2-c

3-a (Só se pode usar o could com o verbo hear)

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Os textos e exemplos acima foram preparados pela professora Maria Boggi para o Blog do Enem. Maria é formada em Letras – Inglês e Português – pela Universidade de São Paulo. Morou nos EUA onde por 20 anos deu aulas de Inglês como Segunda Língua e Inglês Acadêmico no Distrito Escolar de Los Angeles. Atualmente dá aulas particulares de inglês por Skype e presencialmente em Florianópolis. Facebook: https://www.facebook.com/vandya.boggi